high jewellery watches

Piaget Extraleganza

For Watches and Wonders 2023, Piaget returns to its roots in watchmaking and jewellery excellence, nodding to its most exuberant and evocative designs from the 1960s and 1980s. Here, mastery and artistry meet creativity and audacity, with new timepieces that pulse with the Piaget spirit: bold, distinctive, original. 


“To always do better than necessary” is a motto that has long guided the Piaget Maison. That raison d'être continues today, with creations that radiate with a singular energy from a mastery of materials – goldsmithing, ornamental stones or high jewellery gem-setting – and which further come to life from bold, daring designs and a unique frisson between past and present.


Founded in 1874 in the Swiss village of La Côte-aux-Fées, Piaget’s modern history is defined by one key date – 1957 – and two key milestones. The first was the birth of the ultra-thin 9P hand-wound mechanical movement, a 2mm-thick calibre that revolutionised watchmaking. This cutting-edge, ultra-thin signature set the course for Piaget to become a byword for the most sleek and unexpected, yet also innovative, watches of its time. The second was to exclusively encase the 9P in the world’s most precious metals, gold or platinum – the finest materials for which to celebrate and pay homage to Piaget’s exceptional watchmaking know-how. 



House of Gold 
When Piaget committed to using only precious metals for its watches in 1957, few could predict how masterfully, and extravagantly, Piaget’s goldsmithing craft would develop. In 1969, Piaget launched its avant-garde 21st Century collection, a series of daring and flamboyant gold cuff watches and sautoirs that were dreamt up not in the Swiss watchmaking atelier, but in the front rows of Paris runway shows. Piaget’s designers imagined time-telling jewels to match the fashions of the day, and once back in Switzerland, sketched directly on the pages of fashion magazines. The result was couture-like sautoirs and manchettes that wore like a second skin, where gold was moulded, sculpted, woven and braided into supple, silk-like fabrics. 


In 2023, Piaget pays homage to this trailblazing collection and its goldsmithing expertise with two hand-crafted sautoirs fashioned from twisted gold chains, and three exquisitely hand-textured gold cuff watches. Twisted gold starts with a single strand of wire that’s wrapped around a mandrel to create a coil, then meticulously hand-twisted one by one and shaped into harmonious, homogenous links, before final assembly. The entire process takes no less than 130 hours, with each chain utterly unique. One vivacious, tassel-style sautoir is set with a 25.38ct oval cabochon Zambian emerald to match an oval-shaped dial, a signature Piaget shape from the 1960s. The other encircles twisted gold around the dial, which further comes to life from Palace Decor – the epitome of Piaget’s gold craftsmanship.


Piaget’s Palace Decor was first developed in the 1960s, inspired by the guilloché technique found in watchmaking. This engraving art begins on a bracelet of gold links, which an artisan skilfully incises with the sharp tip of an echoppe, manually sculpting a multitude of stylised grooves and outlines, each one individual in depth and thickness. The final result is perfect in its imperfection, distinctive and one-of-a-kind. 


For Watches and Wonders, the Palace Decor makes its way onto a new cuff watch with a striking, robin-egg blue turquoise stone dial. But the Palace Decor is only one of 100 different kinds of engraving techniques that Piaget has mastered over time, and which can be set on different types of bracelets. This artistry is highlighted in two additional cuff watches, both set with opals and which nod to Piaget’s love of nature: one etched with an evocative bark and vein finish, the other taking on an ephemeral and magnificent frost-like theme. All the new cuff watches make the ornamental stone dials look asymmetrical, another Piaget signature, peeking out from the manchettes’ abstract, spontaneous design – and further accentuating each stone’s elusive beauty and mystique.



Natural wonders
Ornamental stones are a Piaget signature, celebrated for their vivid, intense hues and natural sense of mystery and strength. The dial of the new Piaget Polo Perpetual Calendar Obsidian emanates this very emotion and intrigue: its silver obsidian dial has an inherent iridescence thanks to inclusions that formed when drops of mineral-rich sulfide liquid became trapped in the rock as it solidified. Left in the hands of Mother Nature, such inclusions are very rare, and no two stones are alike. 


Piaget has paired this exceptional obsidian with a perpetual calendar, one of watchmaking’s most historic and emblematic complications, which adds a bold and technical, androgynous feel to the sensual design. Piaget’s love of coloured stones also shines through in a bezel of deep blue sapphires, set in dark claws to further enhance the dial’s magic and individuality.


Guiding light  

Since 1957, high watchmaking and high jewellery have always danced in tandem at Piaget, and this unique savoir-faire reached a new zenith in 1989 with the Aura high jewellery watch. Fully set with individually calibrated baguette-cut diamonds, the watch radiated a distinct charisma and energy, with the Aura name encapsulating both its luminous design and the spirit of those who dared wearing it. The watch also had a fully integrated case and bracelet, which Piaget had been developing since the 1960s, but which marked a new milestone in gem-setting know-how with the bracelet’s full, seamless articulation.

Piaget now revisits the Aura by combining diamonds with sapphires. Once more, the baguette-cut stones are perfectly calibrated to fit the watch’s form and integrated case and bracelet, as the blue sapphires are beautifully colour gradated – a design process that required more than eight months to source and select exactly the right stones. Powered by Piaget’s 430P Manufacture ultra-thin hand-wound mechanical movement, the watch glows with an exceptional brightness, as ultra-thin claws deliver an invisible-like setting where maximum light permeates the creation. A radiant sunburst setting on the dial further illuminates the design. Requiring more than 260 hours of gem-setting work, the watch comes in two different sizes and two unique colour gradations.

At Piaget, traditional skills are explored, perfected and repeated until they become essentially instinctive. From transforming gold into couture-like fabrics to hand-sculpting the material to reflect nature and capture light; from acquiring the most emblematic ornamental stones to its expertise in high jewellery gem-setting, Piaget has always strived to blend refinement with bold, audacious creativity – and elevate elegance and extravaganza as a form of art. 

- END - 

Piaget Extraleganza

Pour l'édition 2023 du salon Watches and Wonders, Piaget renoue avec l’excellence horlogère et joaillière de ses racines, et rend hommage à ses créations les plus exubérantes et évocatrices des décennies 1960 à 1980. La maîtrise et l’artisanat rencontrent la créativité et l'audace au cœur de garde-temps qui vibrent au rythme de l’esprit de Piaget : impertinent, reconnaissable et original. 


« Faire toujours mieux que nécessaire » est une devise qui guide la Maison Piaget depuis ses débuts. Cette raison d'être est toujours d'actualité, comme en témoignent les créations rayonnantes qui doivent leur énergie unique à la maîtrise des matières premières – orfèvrerie, sertissage de pierres ornementales ou de gemmes de haute joaillerie – et prennent véritablement vie dans des motifs audacieux reliant passé et présent dans un frisson unique.


L’histoire moderne de la Maison Piaget fondée en 1874 dans le village suisse de La Côte-aux-Fées est définie par une année – 1957 – et deux événements clés. Le premier est la naissance du mouvement mécanique à remontage manuel extra-plat 9P, un calibre d’une épaisseur de 2 mm qui révolutionnera le monde de l’horlogerie. Cette ultra-finesse avant-gardiste signature fera alors de Piaget la référence absolue en matière de montres élégantes, originales et innovantes. Le second temps fort est la décision d'abriter le calibre 9P dans les métaux les plus précieux au monde, l’or ou le platine – les matières les plus nobles faisant honneur à l’exceptionnel savoir-faire horloger de Piaget. 

Maison d’Or 
Lorsqu’en 1957 Piaget s’engage à utiliser exclusivement des métaux précieux pour ses montres, on ne s’imagine pas que le savoir-faire d’orfèvre de Piaget deviendra synonyme d’excellence et d’extravagance. En 1969, Piaget lance sa collection avant-gardiste 21st Century, composée d'audacieux et flamboyants sautoirs et montres en or qui n’ont pas été inspirés dans les ateliers horlogers suisses, mais au premier rang des défilés parisiens. Les designers de Piaget imaginent des bijoux horlogers assortis à la mode de l’époque et, de retour en Suisse, ils réalisent leurs esquisses directement sur les pages des magazines de mode. Il en résultera des sautoirs et manchettes haute couture et seconde peau, où l’or est modelé, sculpté, tissé et tressé pour former une étoffe aussi souple que la soie. 


En 2023, Piaget rend hommage à cette collection avant-gardiste et à son expertise en matière d'orfèvrerie en créant deux sautoirs composés de deux chaînes en or torsadées et façonnés à la main, et de trois somptueuses montres manchettes en or gravées à la main. La torsade d’or est réalisée à partir d’un seul fil qui est enroulé autour d’un mandrin afin de créer des anneaux. Ces derniers sont ensuite découpés et tordus à la main un à un, puis façonnés en maillons homogènes et harmonieux avant l'assemblage final. L’ensemble du procédé requiert pas moins de 130 heures et aboutit à une chaîne absolument unique. Un lumineux sautoir à pampilles est serti d’une émeraude de Zambie ovale taille cabochon de 25,38 carats rappelant un cadran de montre ovale, l’une des formes signatures de Piaget pendant les années 1960. Un autre sautoir se compose d’une torsade d’or qui encercle un cadran sublimé par le décor Palace, la quintessence de l’orfèvrerie de Piaget.


C’est dans les années 1960 que Piaget met au point son décor Palace, inspiré de la technique du guilloché utilisée dans l’horlogerie. Cette gravure artistique apparaît pour la première fois sur un bracelet composé de maillons en or qu’un artisan incise minutieusement avec la pointe de son échoppe, gravant à la main une multitude de rainures et de contours stylisés ayant chacun un relief et une épaisseur uniques. Le résultat final est parfait dans son imperfection, reconnaissable entre tous et unique en son genre.


Pour le salon Watches and Wonders, le décor Palace s’invite sur une nouvelle montre manchette dotée d’un somptueux cadran en turquoise d’un bleu œuf de merle. Mais le décor Palace n’est qu’une seule des cent techniques de gravure que Piaget a maîtrisées au fil du temps et pouvant être appliquées à différents types de bracelets. Cet artisanat est également à l’honneur de deux autres montres manchettes, toutes deux serties d’opales et honorant la nature si chère à Piaget : l’une d’elle est ornée d’un fini évoquant l'écorce et les veines d’un arbre, tandis que la seconde se pare d’un somptueux effet givré éphémère. Autre signature de Piaget, sur chacune des nouvelles montres manchettes, le cadran en pierre ornementale est placé de manière asymétrique, dépassant des lignes abstraites et spontanées de la manchette pour souligner toute la beauté et le mystère insaisissables de chaque pierre.

Merveilles de la nature
Convoitées pour leurs couleurs vives et intenses et leurs mystérieux pouvoirs naturels, les pierres ornementales sont l’une des signatures de Piaget. Le cadran de la nouvelle Piaget Polo Quantième Perpétuel Obsidienne dégage précisément cette émotion et ce mystère : l’obsidienne argentée est naturellement irisée car elle présente des inclusions formées par des gouttes de liquide sulfuré riche en minéraux emprisonnées dans la pierre lors de sa solidification. De telles inclusions sont rarissimes à l'état naturel, et chaque pierre est unique.


Piaget a marié cette exceptionnelle obsidienne à l’une des complications horlogères les plus anciennes et emblématiques – le quantième perpétuel – qui apporte une dimension androgyne, audacieuse et technique à ce modèle tout en sensualité. L’amour de Piaget pour les pierres colorées s’exprime également avec éclat sur la lunette en saphirs bleu intense retenus par des griffes bleu foncé qui exaltent la beauté féérique et sans pareille du cadran.

Icône lumineuse  
Depuis 1957, haute horlogerie et haute joaillerie sont indissociables chez Piaget, un savoir-faire unique qui a atteint son point culminant en 1989 avec le lancement de la montre de haute joaillerie Aura. Entièrement sertie de diamants taille baguette calibrés un à un, cette montre était nimbée d’une « aura » et d’une énergie uniques. Son nom évoque à la fois sa luminosité et l’esprit de celle qui ose la porter. La montre était également dotée d’une boîte et d'un bracelet entièrement intégrés, une caractéristique que Piaget mettait au point depuis les années 1960, mais qui marquera un tournant décisif dans l'art du sertissage car l’ensemble du bracelet était parfaitement articulé.


Aujourd'hui, Piaget revisite la montre Aura en associant diamants et saphirs. Là encore, les pierres taille baguette sont idéalement calibrées afin d'épouser la forme de la montre ainsi que sa boîte et son bracelet intégrés, tandis que les saphirs bleus créent un somptueux dégradé. Il aura fallu plus de huit mois aux gemmologues pour trouver et sélectionner les pierres parfaites répondant à des critères très spécifiques. Alimentée par le mouvement mécanique manuel Manufacture ultra-plat 430P de Piaget, la montre rayonne d’une luminosité exceptionnelle, les griffes ultrafines assurant un sertissage quasi invisible afin de laisser passer un maximum de lumière à travers la création. Le cadran est orné d’un resplendissant serti soleil qui illumine le modèle. Fruit de plus de 260 heures de sertissage, la montre est proposée en deux tailles et deux dégradés uniques.


Chez Piaget, les savoir-faire traditionnels sont explorés, perfectionnés et répétés jusqu’à ce qu’ils deviennent instinctifs. Qu’il s'agisse de transformer l’or en étoffe de haute couture, de sculpter à la main la matière pour reproduire la nature et capter la lumière, de trouver les pierres ornementales les plus emblématiques ou de démontrer son expertise dans le sertissage de pierres de haute joaillerie, Piaget a toujours mis un point d’honneur à mélanger raffinement et audace créative, et à ériger l'élégance et l’extravagance au rang d'art. 

- FIN -